Reorganizing a Farm Business with Chapter 12 of the Bankruptcy Code: A Brief Guide

Farm reorganization through chapter 12 is a powerful tool for farmers seeking to restructure burdensome debt, change production models, or even transition a farm to the next generation. It can help farming and fishing operations avoid financial distress and allow them to transform their operation or transfer it to the next generation—without requiring liquidation or financial insolvency. This guide covers who is involved, who is eligible, the benefits, and how it works. 

Intro to Co-Op Formation

 A cooperative (“co-op”) is a type of for-profit business that is communally owned and democratically managed by its members. This legal guide covers common types of co-ops, tax benefits of co-ops, benefits and risks, as well as how to form a co-op.

¿Qué es la mediación?

La mediación es un proceso voluntario en el que un tercero neutral (el mediador) ayuda a las partes a resolver su disputa o conflicto facilitando su negociación. La mediación se puede utilizar como alternativa a una demanda. Esta guía explicará los entresijos de la mediación, así como sus ventajas como herramienta para la resolución de conflictos.

Comprar la granja – parte 2

Una vez que se ha negociado un trato, un agricultor trabaja con el propietario de la tierra para comprar tierras agrícolas por el precio de compra acordado. La Parte II de esta Guía se centra en

(i) los elementos de un Acuerdo de compraventa,

ii) el proceso de investigación de “debida diligencia” que todo agricultor debe realizar,

(iii) la escritura y otros documentos de cierre de la adquisición, y

(iv) el cierre.

Comprar la granja – parte 1

Los agricultores pueden obtener derechos sobre las tierras agrícolas de diversas formas, por ejemplo, mediante un contrato de arrendamiento con el propietario de las tierras agrícolas, compartiendo la propiedad de la tierra con otros o adquiriendo la propiedad total (título de “tarifa simple”) de las tierras agrícolas. La Parte I de esta Guía se centra en:

(i) los diferentes tipos de propiedad de la tierra,

ii) las ventajas y desventajas de comprar la tierra de cultivo directamente a través de la propiedad simple de pago, y

(iii) consideraciones a la hora de localizar la tierra de cultivo adecuada para comprar.

Operación de una propiedad unipersonal

Como propietario de una granja o empresa alimentaria, usted elige cómo desea operar. Elegir la estructura empresarial adecuada es importante porque afecta a muchos aspectos de su empresa. Por ejemplo, puede influir en el tratamiento fiscal, la exposición al riesgo y la responsabilidad y el control personal sobre el negocio. Los nuevos agricultores o empresarios alimentarios a menudo operan como propietarios únicos. Esta guía legal analiza las características y obligaciones de operar su negocio como propietario único.

Introducción a las marcas comerciales

Su negocio ofrece productos frescos y de alta calidad y alimentos de valor agregado y se ha ganado una buena reputación en la comunidad. Pero, ¿puede proteger su “marca”, la buena voluntad y la confianza que ha desarrollado para su negocio? ¿Puede evitar que los competidores se monten en los faldones de su buena reputación? Aprenda a utilizar las marcas comerciales sólidas de manera eficaz. Esta Guía Lightning establece cómo obtener y proteger su marca comercial y cómo identificar la infracción de marca registrada.

Conceptos básicos de la ley de derechos de autor

La ley de derechos de autor puede parecer complicada. Pero es simplemente una ley que dice que si creas algo, entonces eres el propietario. Para las empresas, los derechos de autor pueden aplicarse a las cosas que usa todos los días, como los gráficos utilizados en sitios web y en publicidad o contenido de blogs. Aprenda a crear y proteger sus derechos de autor. Esta guía examina cómo proteger sus propios materiales con derechos de autor y evitar el uso indebido de los derechos de autor que pertenecen a otros.

Guía paso a paso para formar una compañía de responsabilidad limitada

Esta guía legal analiza las características y obligaciones de operar su negocio como una sociedad de responsabilidad limitada (“LLC”) y proporciona instrucciones paso a paso para formar una LLC, que incluyen:

  • Cómo registrar una SRL ( LLC)
  • Qué incluir en un acuerdo operativo
  • Presentaciones adicionales a tener en cuenta

Options for Forming a Social Enterprise

As a farmer or food entrepreneur, you may want to create a successful business while also working for social good. In a social enterprise, these goals go hand-in-hand. In this webinar, we’ll discuss the details of a social enterprise. And, we will talk about the advantages and disadvantages of common business structures that can be the foundation for your social enterprise (sole proprietorships, partnerships, LLCs, corporations, co-ops, and non-profits).

Presenters: Colin Antaya, Esq. and Kohei Ishihara Founder of Movement Ground Farm

Opening Your Farm to Visitors and Controlling for Liability

From farm dinners to CSA pick-ups, and from Airbnb to educational programs, you might open your farm to friends, neighbors, and even tourists. As you welcome visitors to your farm, you need to be ready to handle the myriad of risks that they bring with them. Join us to receive practical advice from an agritourism expert, an insurance agent, and an attorney. Each will provide you with tools to prepare for the worst and enjoy the best.

Presenters: Attorney Mary Rose Scozzafava; Stuart Farnham, AFIS Vice President of Frazer Insurance Agency, Inc.; Lisa Chase, University of Vermont Agritourism Expert

Hiring Your First Farm Employees

Congratulations! Your farm business has grown, and you are in dire need of hiring some help. Enter employment law – specifically, agricultural employment law. Join our one-hour webinar to learn the general laws that you are required to follow as an agricultural employer. We will cover important pay considerations, how to get employees properly set up, and best practices to avoid discrimination lawsuits. After this session, you will feel confident to make your first hires.

Presenter: Attorney John S. Gannon, Skoler-Abbott LLC.

Resolving Challenging Issues through Agricultural Mediation

Sometimes, as a farmer, you find yourself stuck or facing a conflict. Whether your business has been threatened, a creditor is hounding you, or a neighbor is making complaints about your farm, you are not alone. The USDA’s certified Agricultural Mediation programs can help you through these situations.

The mediation program is a free service that gives all voices an opportunity to be heard and work together toward a solution that works for everyone. In this webinar, you will have a chance to meet Agricultural mediators in New England. They will give you an overview of the program and share some stories that illustrate the effectiveness of their work.

Presenter: Matt Strassberg, Director of the Environmental Mediation Center

Understanding Purchase and Sale Agreements

A purchase and sale agreement is the document that establishes the steps of the transaction, as well as the responsibilities of the Seller and the Buyer. Purchasing real estate can seem like a complicated process but we will walk you through it.

During this webinar, Massachusetts attorney Richard Cavanaugh of Common Grow, LLC will discuss typical provisions in a purchase and sale agreement. He will also cover some other issues – like zoning and wetland restrictions – that you should consider when deciding whether or not to buy a property.

Presenter: Attorney Rich Kavanaugh, Common Grow LLC.

What is Mediation?

Mediation is a voluntary process in which a neutral third party (the mediator) assists the parties in resolving their dispute or conflict by facilitating their negotiation. Mediation can be used as an alternative to a lawsuit. This guide will go through the ins and outs of mediation as well as the advantages of it as a tool for conflict resolution.

Decidir la estructura apropriada para su negocio

Seleccionar una estructura de negocios es una de las primeras decisiones a tomar cuando se comienza con un negocio agrícola o de alimentos. La estructura que usted escoge influencia las operaciones del día a día, cómo pagará los impuestos e inclusive cuánto de sus posesiones personales está en riesgo. Esta Guía Relámpago les muestra  a los agricultores y negociantes de alimentos cómo diferenciar los tipos de estructuras de negocios. Usted aprenderá sobre:

  • propiedades individuales,
  • sociedades generales,
  • compañías de responsabilidad limitada (LLCs), y
  • corporaciones.

La guía compara los requerimientos para la formación de negocios, responsabilidades e impuestos por pagar para las diferentes estructuras. Use esta guía útil para comenzar su exploración de la estructura de negocios más apropiada para usted.

Exenciones de responsabilidad para actividades agrícolas dentro de la finca

Las fincas frecuentemente son anfitrionas de actividades que atraen visitas a la finca, como visitas de escuelas a la finca, días de voluntariado y agroturismo. Dichos eventos ofrecen oportunidades valorables para incrementar ingresos y hacer crecer el alcance al público sobre la finca. Pero, los accidentes pasan — particularmente a los visitantes que no están familiarizados con los peligros que generalmente se encuentran en una finca. A los agricultores frecuentemente se les aconseja que pidan a sus visitantes que firmen un documento de exención de responsabilidad. Pero ¿Cómo es que un documento de exención de responsabilidad puede reducir la responsabilidad legal de una finca? ¿Pueden reducir el riesgo de responsabilidad de la finca y posibles demandas en contra de la finca si un visitante tiene un accidente? Esta guía legal discute cómo utilizar los documentos de exención de responsabilidad, lo que éstos pueden lograr, y qué debe incluirse en un documento de exención de responsabilidad bien redactado.

Lo básico de los impuestos sobre el salario

Las reglas que gobiernan los impuestos sobre el salario pueden ser complicadas. Los impuestos sobre el salario generalmente son calculados como un porcentaje del salario del empleado. Las fincas que emplean a trabajadores, deben retener dinero de los cheques de pago de sus empleados, emitir dichas cantidades retenidas a las autoridades de impuestos apropiadas, y declarar los impuestos sobre el salario a las agencias federales y estatales. Esta guía hace un esquema sobre qué son los impuestos sobre el salario y cómo y dónde pagarlos. Después de leer esta guía usted sabrá:

  • ¿qué son los impuestos sobre el salario y quién es responsable de los pagos?
  • las especificaciones de los diferentes tipos de impuestos sobre el salario
  • las exenciones especiales dadas a los empleados en agricultura

Selling Farm Products Through Online Food Hubs

In response to market changes, many local farmers have started selling their farm products directly to customers through local food hubs. Farm produce and local value-added products go right from the farmer, cook or baker to a delivery hub where orders are assembled and prepared for delivery or pick-up. Before you sell your products through a local food hub, you need to understand what may be required of you. This legal guide discusses:

• Pros and cons of participating in a food hub
• Vendor agreements with a local food hub

Running a Farmer Operated Food Hub

In response to market changes, many local farmers have started selling their farm products directly to customers through other farmers. Farm produce and local value-added products go right from the farmer, cook or baker to another farmer or business where orders are assembled and prepared for delivery or pick-up. This model is generally known as a food hub. If you are considering setting up a local food hub, this guide outlines the following legal considerations to keep in mind:

• Forming a separate entity
• Terms and conditions of agreements between farmers or vendors
• When a warehouse license must be obtained
• Collecting sales tax
• When a 1099-K must be issued

Home Delivery of Farm Products

Local farmers are adjusting their business operations to incorporate new ways of getting their products to customers and seizing the opportunity to add new marketing channels to their existing farm businesses. For many farmers, this shift has meant delivering products directly to the doors of their customers. If you are a farmer engaged or considering engaging in home delivery of farm products, this guide outlines some legal considerations to keep in mind.

¿Cómo trabajar con un abogado?

Aún cuando usted mismo puede tomar cuidado de muchas necesidades legales, a veces se necesita ayuda o información por parte de un abogado. Aprenda cómo trabajar de la mejor manera con su abogado para obtener los resultados que usted quiere. Su abogado probablemente le hará muchas preguntas durante su primer encuentro. Aquí tiene cómo estar listo para dicho encuentro, y cómo preparar lo más importantes de sus propias preguntas.

Step-by-Step Guide to Forming a Limited Liability Company

This legal guide discusses the features and obligations of operating your business as a limited liability company (“LLC”) and provides step-by-step instructions for forming an LLC including:

  • How to register an LLC
  • What to include in an operating agreement
  • Additional filings to be aware of

Protecting Your Recipes: Trade Secrets and More

Mary Rose Scozzafava, Senior Fellow at Conservation Law Foundation presents a webinar on how best to protect your recipes as a food entrepreneur. Topics include: challenges to protecting recipes, trade secret, trademark, and using the recipes of others.